sábado, 24 de noviembre de 2012

El pelletizado (fabricación de pellets)

Durante el proceso de pelletizado, un rodillo giratorio comprime el serrín contra una matriz también giratoria, forzándolo a pasar a través de ésta y dando forma a los pellets. Es un proceso en continuo, que requiere que la máquina esté continua- mente cebada. Dadas las características de abrasividad y dureza de la materia prima, así como los niveles de compresión con los que se trabajan, es importante que tanto la matriz como la propia máquina sean suficientemente robustas para soportar los esfuerzos que se generan durante su fun- cionamiento. Junto a la obligada adición de agua en dis- tintos puntos del proceso de pelletización para asegurar la correcta humedad del serrín y una buena lubricación de la matriz, la adición de almidón durante el pelletizado, si bien es opcional, puede resultar recomendable dependiendo de la calidad de la materia prima, ya que puede facilitar la compactación y mejorar las pro- piedades del pellet.

Ha de tenerse en cuenta que las maderas con las que se tra- baja comercialmente, tanto duras como blandas, presentan un contenido en lig- nina que varía típicamente entre el 12% y el 20%. La lignina actúa como aglome- rante en la granuladora, por lo que es recomendable, según el tipo de madera con el que se trabaje, compensar esta dife- rencia de contenido de lignina con la adi- ción de almidón. En España, la primera planta moderna de producción de pellets de madera a escala industrial arrancó en marzo de 2007, pro- movido por la empresa Ebepellet en Múxica (Vizcaya). En esta planta se instaló un secado de banda a baja temperatura fabricado por la empresa española Prodesa Medioambiente, bajo licencia de la empresa suiza Swiss Combi, que utiliza como fluido térmico agua caliente a 105oC, proveniente de una caldera de bio- masa que se instaló para tal propósito. La línea de pelletización cuenta con una prensa granuladora de la marca Promill- Stolz, dotada con una matriz de diámetro 800 mm y motorización de 250 kW, que le permite alcanzar cómodamente produc- ciones medias de 3 t/h, pudiendo llegar hasta 4 t/h bajo determinadas condiciones de proceso. Toda la línea está dimensio- nada para la instalación de una segunda prensa a finales de 2007, que permitirá poder doblar la capacidad de producción. Esta planta, que fue desarrollada íntegra- mente por la División de Valorización de la Biomasa de Prodesa Medioambiente, bajo el concepto de suministro llave en mano, marca una referencia en el sector en nues- tro país y pretende ser un estímulo para el desarrollo de un mercado de gran futuro y todavía por consolidar en España.

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